O Edifício

Antigo cartão-postal do moinho de Faverolles

O "Moulin des Îles de la Motte", Au Bout du Pont, Faverolles-sur-Cher

 

Um Pouco de História

Gravura antiga da Grande Enchente em Chapelle sur LoireO moinho original foi construído ao longo do período 1810-1820, para substituir um moinho menor na ponte Montrichard, em frente ao pub "Le Passeur". Em 1856 veio “a grande enchente", transbordando mais de um metro do rio e causando danos extensos. Foi talvez nessa época que o moleiro decidiu que um piso adicional (leia-se: maior e mais seco) seria sábio. Você pode ver a mudança de cor onde a pedra "tuffeau" mais pálida foi substituída por sua versão mais amarelada, usada nas construções mais comuns.

O moinho funcionou por uns bons cem anos até por volta de 1917, quando grandes corporações, como a Grands Moulins de Pantin, forçou seu caminho sobre as bonitinhas ineficiências do passado. Alguns disseram que foi a crise de 1929, mas Madame Chevalier é clara: o moinho já não estava funcionando quando ela chegou para se casar em 1927, época em que ele tinha sido reformado e convertido em fábrica de gelo abastecendo lojas locais e, para os mais ricos, geladeiras.

 

A Guerra

Durante a Segunda Guerra, o rio Cher era parte da linha de demarcação que separava a França livre da França ocupada. Existem histórias de combatentes da resistência atravessando a ponte ilegalmente com um grosso manto de camuflagem congelada… Os alemães planejavam destruí-la, o que felizmente não fizeram, mas a julgar pelos acontecimentos posteriores uma boa quantidade de tiros atravessou o rio. Em dado momento, alguém decidiu que a ornamentada fileira de árvores ao longo da estrada para o moinho ficaria melhor se convertida em celulose, papel e cédulas. Depois a empresa madeireira destruiu lâminas suficientes das balas alojadas nos troncos, disseram um dia.

 

Micafer & M. Lefèvre

Reproduction of Micafer advertising plaqueEu me confundo um pouco com as datas aqui, mas em algum momento nos anos sessenta, a família Chevalier o colocou à venda e o moinho foi comprado por Monsieur Lefèvre, um engenheiro eletrotécnico e fabricante. Ele já tinha um negócio na região de Paris, e outra fábrica na região de Bordeaux. A fábrica Faverolles foi projetada para construir aparelhos como ferros de solda, conjuntos de pirogravura, carregadores de bateria e assim por diante.

Logo, porém - apesar do trabalho de remodelação extraordinário de converter três andares baixos (um moinho nunca precisou de altura para estocar sacos de trigo e farinha) em dois andares altos com suas janelas resultantes abrangendo pisos e tetos - o moinho era muito pequeno. Assim, ele projetou e construiu a fábrica, montou as peças transversais fora no jardim, as colocou em posição em uma linha férrea com esse propósito, e encaixou todas juntas.

A próxima parte é a melhor. Por três anos, André Lefèvre coletou latas de óleo vazias de oficinas locais. Sendo um engenheiro, ele primeiro desenvolveu um método para extrair o último centímetro cúbico ou mais de óleo, depois usou todas as 35.000 como peso leve, estrutura rígida ao redor da qual posicionar barras de reforço e despejar concreto. Resultado: uma economia de talvez 85 quilos por metro quadrado, ou um total de aproximadamente 185 toneladas ou 5 cargas pesadas para todo o edifício. Brilhante!

 

Latas de óleo usadas na construção da fábrica Faverolles

Latas de óleo usadas na construção da fábrica Faverolles

A fábrica era conhecida como uma “usine fleurie de France”, ou fábrica florida da França. O que era isso exatamente - um gesto apaziguador de esquerda ou a calma mobilização dos anos sessenta, que evoluiu para o movimento ecológico atual - eu não tenho certeza, mas a premissa parece ser um típico francês tomado pela cité idéale, ou cidade ideal, de outros tempos (veja, por exemplo, a salina real de Arc et Senans), quando o dono da fábrica era uma espécie paternalista cuidando do bem-estar de uma força de trabalho irresponsável, sem maturidade social ou financeira suficiente para cuidar de si mesma… Seja como for, o resultado é impressionante. No primeiro andar, ao longo de 80 metros, quase 200m² de varanda, existem floreiras (temos até a Iris ocasional ainda florescendo em nós!). No piso térreo, ao pé de cada pilastra, está uma floreira. Dentro do moinho, sob as grandes janelas com vista para o rio estão duas profundas floreiras de 1.4 metros de largura, ao redor do poço central e escadas, onde quer que o espaço permitisse havia mais e mais. Nós suspeitamos que Madame Lefèvre teria mais a dizer sobre isso do que o Monsieur.

 

Os Anos Sessenta

Seguindo em frente, os anos sessenta e setenta não foram os mais amáveis para a fabricação ocidental, e logo o Japão estava produzindo bens com controle de qualidade dramaticamente melhor por uma fração do custo. Isso, e a doença, terminou com a fábrica.

Faverolles Cafe de la Plage durante os anos sessenta

Dançando o Twist (e possivelmente gritando) no Café de la Plage

 

A Marina

O proprietário seguinte foi outro personagem, e ele também teve uma brilhante idéia: a marina. Isso foi nos dias em que férias de barco causavam furor. Montrichard já era famoso por seus bailes nos fins de semana, com os parisienses vindo regularmente. Porém, ele falhou em considerar a lógica bizantina da burocracia francesa. Sim, ele estava construindo para pessoas que iam e vinham de barco, que ficariam hospedadas em casas feitas sobre palafitas ou pilotis. Como a terra sob o rio foi considerada alagável, algo que eu suspeito que se aplique a maioria dos rios, a permissão de planeamento foi negada. A julgar pelo que aconteceu em seguida, ele já devia ter gasto boa parte do dinheiro de seus amigos investidores: ele desapareceu e nunca mais se ouviu falar dele.

Faltando o principal, os proprietários restantes não conseguiam vender e, pouco a pouco, o clima local reduziu o patrimônio à ferrugem e à ruína. Eles tiveram que esperar 30 anos pelo direito de aceitar, a contragosto, que ele não iria voltar ou assinar nada por um bom tempo.

E é aí que nós entramos.

 

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